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航空聯盟 - 剖析聯盟的基本及對乘客的好壞之處

航空聯盟 - 剖析聯盟的基本及對乘客的好壞之處|Flyerlog 筆記

三大航空聯盟近日罕有地發表聯合聲明,呼籲各國政府及持份者向航空業申出援手。武漢肺炎疫情下,航空聯盟固然擔當着代表業界的角色,為業界發聲。但除此之外,航空聯盟與乘客也可謂息息相關,這次就讓我們探討一下航空聯盟到底與乘客有什麼關係。

首先要了解一下航空聯盟是指什麼。航空聯盟是由兩間或以上的航空公司組成一個共同的聯盟,並透過聯盟推動航空公司之間的合作。合作的範圍非常廣闊,包括拓闊服務網絡,展開代碼共享協議,也可以是提供一些的實質服務,例如是直送行李服務及互認會員級別等等。

現今三大航空聯盟

現時世界上有三個主要的航空聯盟,分別是寰宇一家、天合聯盟以及星空聯盟。它們會員營運的航班合共佔全球航班流量超過六成。

寰宇一家 (oneworld) 成立於1999年,現時共有十三家會員航空公司,較受亞洲朋友熟悉的,自然是國泰航空及日本航空。前者與美國航空、英國航空及澳洲航空同為創始成員,至於後者就是於2007年加入。

航空聯盟小檔案 - 寰宇一家 (oneworld)
航空聯盟小檔案 - 寰宇一家 (oneworld)

天合聯盟 (SkyTeam) 是現今三大航空聯盟之中最遲成立的一個,創立於2000年的它一共有十九家會員航空公司。東亞地區的大韓航空、中國東方航空、中華航空和廈門航空都是會員之一。

航空聯盟小檔案 - 天合聯盟 (SkyTeam)
航空聯盟小檔案 - 天合聯盟 (SkyTeam)

成立於1997年的星空聯盟 (Star Alliance) 是三大航空聯盟之中最大的一個,現有的二十六名會員每年服務超過七億人次的旅客。它們亞洲區的會員航空公司眾多,包括全日空、韓亞航空、長榮航空、新加坡航空及泰國國際航空。

航空聯盟小檔案 - 星空聯盟 (Star Alliance)
航空聯盟小檔案 - 星空聯盟 (Star Alliance)

廉價航空的界別近年也興起結盟潮,有價值聯盟 (Value Alliance) 於新加坡成立,也有與海航系關係密切的優行聯盟 (U-FLY Alliance) 。它們的目標同樣是希望串連起不同航空公司的網絡,還有就是提供便利旅客的額外服務,例如聯程機票。

航空聯盟內外的關係是怎樣?

那麼加入了航空聯盟的航空公司是不是就不會跟其他聯盟的航空公司合作?答案是不一定,因為像文章起首提到,三大聯盟自身也可以走在一起合作。雖然航空公司之間,大多會跟相同聯盟的展開合作,但間中還是有例外的。

國泰航空及紐西蘭航空的策略合作(來源:紐西蘭航空官網)
國泰航空及紐西蘭航空的策略合作(來源:紐西蘭航空官網

以屬寰宇一家的國泰航空為例,它們就與屬星空聯盟的紐西蘭航空展開了深入的策略合作,在往來香港及紐西蘭航線上推行代碼共享,協調航班時間表,並且互相承認對方的飛行常客會員。

日本往來韓國及台灣之間的航班亦能體現這個說法。皆因以上三地都各有一家星空聯盟的會員航空公司,很自然就會聯手合作。可是韓國及台灣都沒有寰宇一家的會員航空公司,結果屬寰宇一家的日本航空便分別與屬天合聯盟的大韓航空和中華航空展開了合作。

至於聯盟內航空公司之間的關係又是不是一定會好好呢?這倒也沒說準,事關不時也有一些公司之間不和的傳聞,其中一對就是國泰航空跟澳洲航空。

國泰跟澳航同屬寰宇一家,但在二千年代的關係卻頗為惡劣,俗稱「面和心不和」。兩者不單於澳洲-香港之間的市場激烈競爭,戰線更一度拉闊至 悉尼-香港-倫敦 的整條「袋鼠航線」。非但如此,捷星在香港成立的計劃更是激起國泰的強烈反彈。然而它們的關係近年已略有改善,約一年多前還增加了不少代碼共享航班。

航空聯盟對乘客有甚麼好處?

接下來,我們就先放下航空公司之間的恩怨情仇,看看航空聯盟對乘客帶來什麼好處。

航空聯盟為乘客提供的便利或好處(來源:寰宇一家官網)
航空聯盟為乘客提供的便利或好處(來源:寰宇一家官網

首先,航空公司可以為旅客提供更多航點選擇。航空公司可以透過代碼共享或聯程機票的形式,借助合作夥伴營運的航班提供服務。如果航空公司之間沒有合作協議,乘客便需要自行購買每一段的機票,並且自行安排轉機。

舉例說,香港沒有直航航班飛往巴西,途中必須轉機。如果航空公司之間沒有合作協議,乘客便很可能需要自行購買兩張不同的機票,一張由香港前往轉機地點的機票,另一張則是由轉機地點前往巴西的機票。在轉機地點時,他還可能需要入境重新辦理登機手續。

有了航空聯盟之後,乘客便有可能買到一張一次過由香港到巴西的機票,甚至是購買一張環球機票。他亦可以在第一站-香港,領取全部兩張的登機證,並將行李直接送到巴西的目的地,而毋須再次辦理登機手續。除此之外,航空公司還可能互相協調航班時間表,以便縮短轉機旅客於機場等候時間。

其次,航空聯盟內互認會員能為旅客提供更優質服務。持有航空公司高級會籍的乘客,不但能在乘搭該公司的航班時享受會籍所帶來的福利,在乘搭該聯盟的其他航班時也能夠享受相應的禮遇,包括額外寄艙行李限額、享用貴賓室、優先登機等等。有些聯盟甚至會開設聯盟專屬的貴賓室呢!再者,會員能在乘搭聯盟內各家航空公司的航班時累積里數,提供更大彈性,毋須局限於乘搭一家航空公司。關於飛行常客計劃,我們留待之後再詳細探討。

小結

反過來看,部份聯盟或合作或會變相壟斷一些航線,令服務班次減少,票價被推高。此外,聯盟內航空公司質素或有良莠不齊的情況,使得服務或與顧客期望有落差,繼而影響顧客體驗。所以,航空聯盟既有好處,也有其潛在的壞處。


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封面圖片由 Anna ZverevaN509FZ 拍攝,並分別根據 CC BY-SA 2.0CC BY-SA 4.0 許可協議於本篇文章內使用,特此鳴謝。
Cover Photos by Anna Zvereva and N509FZ, licensed under CC BY-SA 2.0 and CC BY-SA 4.0 respectively.

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